2014年6月4日星期三

香港仔能否解开港人心结?


“吸气,憋住,呼气”,曾志伟饰演的医生所说的这三句话,穿插在杨千桦饰演的导游在面对工作压力之后,为电影掀开了幽默的序幕。《香港仔》通过一个家庭里各个成员所面对不同的秘密与心结,隐射出香港社会的问题,以及对人生的思考,企图做到以小见大。

导演彭浩翔算是香港年轻得志的导演,未到不惑之年就已得过几个大奖,作品如《志明与春娇》、《春娇与志明》以及《低俗喜剧》都为港片塑立了他自己清新独特的风格,个人认为《志明与春娇》系列是近年最出色的香港爱情片。

只是《香港仔》作为他最新的一部作品,让我有些小失望。《香港仔》其实有着很多发挥空间甚大的内容和概念,但是碍于要传达的讯息以及拍摄的想法太多,让观众无法焦聚,无法有效传达导演的想法。

导演试图通过富有港人情怀的香港仔(Aberdeen)、好几个典型家庭故事以及鲸鱼搁浅的事件,来引发大家对香港人目前看似陷入停滞不前的窘境进行思考。吴孟达家族相传在香港仔的渔人事业的罪孽、杨千桦因母亲逝世及心中秘密而导致的精神分裂、曾志伟在外遇和婚姻之间的挣扎,古天乐对外貌和职业的现实主义、梁咏琪的事业瓶颈以及整容的秘密、两代之间的隔阂;因为故事太多,导演略嫌贪心,电影也就少了主线。比较明显的问题是,电影一直不停切割这几个故事,观众来不及消化就跳入下一个故事的叙述和延续,并且必须自行拼凑每个故事,增加了当观众的难度。而观众除了能通过各个故事线理解到每个人心中都有难以解开的心结之外,这些故事又看似要传达不同的讯息。

打个例子,如果导演必须在电影里传达这么多个故事,那么就必须有一个核心的讯息贯穿所有故事。好比一开始的“吸气,憋住,呼气”其实可以成为电影的核心讯息,与小女孩一直询问“人赚钱是为了去哪里”相联系,说明每个人都有说不出的秘密形成了解不开的心结,但是人生就是简单的呼和吸,遇到问题时深吸一口气忍下来,或是选择向人倾诉,问题自然有出口,或是问题本来就不是你想象的那样。

另一个小提醒是,纸扎的香港北角、蜥蜴变成怪兽和鲸鱼搁浅的戏码固然特别和新颖,不过大屏幕前依然掩饰不了粗糙的手工和电影特效。

而电影较为出色的部分是角色塑造和演技。个人认为古天乐的角色最鲜明。著名补习老师,典型现实主义代表,一直嫌弃女儿长得不美以及父亲与舞女之间的关系。古仔在掌握逗趣搞笑的对白上已是毫无难度,配合李汶佳饰演的女儿一角,父女之情的关爱和依赖令人动容。梁咏琪谷胸演绎过气模特儿固然颇有看头,但实际上她的内心戏也见证她演技的进步。其他老戏骨如吴孟达、吴家丽、曾志伟当然也为电影加分不少。


每个人的每一天都有不同的目的地,我们的人生是否能如曾志伟在戏中看到的路牌那样到达“所有目的地”?又或者其实“赚钱并没有为了去哪里”,而是只要我们呼吸着,知足和快乐就已足矣?值得思考。

*刊登于<公正报>.

2014年4月16日星期三

文化与发展之间的失衡


*作品刊登于《公正报》

文化的传承,一直都是一个很沉重,多数年轻人不知道以及避而不谈的课题。有些年轻人甚至会认为谈文化,是一件很“不流行”的事,却不了解,文化对一个族群的重要,以及文化背后对一个城市扮演的角色。

继记录赵明福事件的坠落之后,纪录片工作者王诗棋拍摄了这一部叫着《Warisan》的纪录片,记载了各个种族努力捍卫的建筑物,包括苏丹街、马来乡村甘榜班达达南以及冼都印度乡村铁路村的故事。

大家比较熟悉的可能就是坐落在吉隆坡市中心的苏丹街以及富都监狱吧。根据文物法,任何超过50年的建筑物,都能被视为文化遗产。当政府破坏这些文化遗产的时候,他不仅仅亲手铲走了代表国家历史的产物,他也同时删除了大家的集体回忆。社会工作者兼资深评论员希山慕丁莱益斯(Hishamuddin Rais)就点出,政府不停以发展为名来破坏历史文物,最后烙进人民心中的,不再是我们自小必须修的历史课,而是重新建起的麦当劳、肯德基。想想,这是我们的文化吗?

无论是苏丹街、班达达南还是铁路村,捍卫历史文物的他们,都曾经争取所有的机会跟发展商会面洽谈,甚至是想尽办法把居民捍卫文物的心愿传导给首相知道,无奈过程中总是遭到诸多阻扰。

而最不合理的是,好比在征收苏丹街土地的课题上,政府事先根本完全没有咨询过公众的意愿。可笑的是,在505大选之前,首相更是曾在电视节目上承诺,苏丹街的土地不会被征用,并且会被列为文化古迹。这燃起了业主们的希望,可惜希望是短暂的,业主们发现位于苏丹街一带的巴生车展、UDA Ocean以及宏愿大厦相继被拆除。投诉、游行、抗议,阻挡不了政府执拗以发展之名铲除文物,民众仅能做的可能就是收集老照片,进行口述历史以留住一些文献。

征用法令60年代就已存在,当时是为了让政府征用土地来发展基本设施。时至今日,自90年代起,就有很多征用土地的诉讼案发生,不过政府都成为最大赢家。只要征用法令不被修改,政府就有无限权力继续“发展”。可悲的是,政府征用的是人民缴税的钱,破坏的是人民珍惜的古物,建立起来的是调查多次许多空缺的办公室大楼。

Warisan这部纪录片,并不像一些纪录片那样沉闷和冗长,拍摄者恰到好处地穿插古物的拍摄和人物的专访,并把片子分成9章,让观众更能理解文物的故事,民众团结的力量以及文化的价值。有形文化除了能通过促进旅游带来经济上的效用,它也是精神文化的载体,记录着一个国家、一个族群的共同回忆,更是往后引以为鉴的文物。


看了这部纪录片,不仅让您了解文化的重要,也让您思考,您曾经为文化做过些什么?

2014年2月13日星期四

用电影说故事的她



17日,是她的生日。为了纪念她,谷歌在搜寻主页装饰(Doodle)特别放上了她的肖像。谷歌虽然曾在主页放上跟大马相关的事件或人物,例如去年的505大选,但是她是登上谷歌主页装饰的第一位大马人物。她是我最喜欢最尊敬的大马导演——雅斯敏阿末(Yasmin Ahmad)。

看她的电影或是短短几分钟的广告,我的脸常常都是满满的两行泪。有很多电影都很催泪,但是要在短时间内让观众哭泣,并且是边揩泪边有所领悟的,雅斯敏是第一个。最近重看她为Petronas以及新加坡制作的几个广告,那种久违的震撼和激动,久久无法平息。

她后期的几部电影,如MukhsinMuallafTalentime,我都有特地到电影院去观赏,其中最喜欢的是在电影院看了两次的Talentime

Talentime2009年的作品,也是雅斯敏离世前的最后一部电影。讲述在一场校园才艺表演后,4位来自不同种族的中学生,经历了亲情、友情和爱情挣扎而刻苦铭心的故事。雅斯敏通过她细腻的心思、真实而感人的画面,一如她的一贯风格,用镜头叙述着大马的种族关系,感动又触动观众的心。

电影中无论是印裔Mahesh跟巫裔Melur的爱情遭到Mahesh母亲的强烈反对,还是华裔Ka Hoe和巫裔Hafiz中学生之间因课业表现引发的种族冲突,或是Melur家庭的巫裔客人对华裔佣人Mei Ling的莫名排斥,Mahesh叔叔和印裔穆斯林的初恋故事,都说明了种族宗教间的不和谐,归根究底的因素,是那首电影里的印度歌曲唱着的主题——偏见。

电影通过穿插这三大种族的故事来铺陈我国种族之间根深蒂固的偏见,故事主人翁—一群年轻的中学生因为没有这种固有陈腐的偏执,反而能放下无谓的种族和宗教身份,跟不同背景的其他群体做朋友。

雅斯敏通过这群中学生的家长们的小故事,倾诉了她内心因为深爱这个国家而勇于批判的想法;她也通过中学生们真实无避忌的小故事,叙说她对这个国家的期望——Hafiz最后跟Ka Hoe在比赛的舞台上相拥,以一曲动人的音乐和解;Melur和无法说话的Mahesh小两口在“不说话却似说话,说话却似不说话”之下让爱情萌芽;马来家庭融入Mei Ling的华族文化吃点心、用筷子、喝茶,两个巫裔华裔老师却是学校里最要好的朋友。

”If you want me to stop seeing her, I will. But you need to teach me how to forget her. Cause it doesn’t know how.” 印裔Mahesh指着自己的心,跟她妈妈争取跟巫裔Melor的爱情。至今,这一段片段,还是如此难忘。真正成功的电影人,就是像雅斯敏那样,懂得通过主角们的关系,各种语言的运用,美丽的怡保风景,拍摄出简单而让人动容的爱情。曲终人散,就像电影中的戏终灯熄。电影的结束,也是一绝。


雅斯敏,一位真正懂得用电影来说故事的人。

*刊登于公正报专栏。

2013年12月4日星期三

真实呈现的Argo – 典型奥斯卡最佳



自导自演从来都不是易事,单从这一点上,Ben Affleck能把《Argo亚果出任务》拍到夺下奥斯卡最佳电影,就值得一个尊敬的掌声。

Ben在年仅25岁初出茅庐时,就凭在《Good Will Hunting》中跟挚友Matt Damon的合作,而夺下了最佳剧本奖,当时可说风头一时无两。可是过后的十多年来,他的表现一直都没有突破,直到去年拍摄了《亚果出任务》才再次站在事业的高峰,我觉得,用“识时务者为俊杰”来形容Ben并不为过。

怎么说呢?单单看《亚果》的剧本,你就能猜到这是一本非常符合美国电影评委们胃口的电影。根据真实故事改编,叙述在1979年,由导演亲自饰演的美国中央情报局特工托尼·门德斯,在美国和加拿大官方的协助下,如何在伊朗人质危机上,假拍摄电影《Argo》之名,成功营救了6名人质离开伊朗。整体而言,《亚果》通过紧张的气氛营造,以镜头成功把观众带入这起80年代的真实事件。

首先,要拍摄以80年代为背景的真实故事,在取景和造型塑造上相当有难度。当然,导演大可以向绝大部分好莱坞大导一样把片子拍得很精致,让观众惊讶于夸张的服装设计和特别为电影打造的布景。但是《亚果》并没有企图走这个路线。电影的布景和角色的造型,都让你觉得该片仿佛就是30年前拍摄的真人真事,加强了观众的投入度。

而一般上拍摄这种跟美国中情局或是间谍相关的片子,导演都会注入一大堆让人哗然的高科技和镜头,务求让你目不暇给。可是Ben却是把重点集中在剧情的铺排,以及气氛的营造上,但就会让观众觉得这样的拍摄方式,才是恰到好处。几场大场面如德黑兰市场假取景、机场上被审查,紧凑得让观众不自觉地为6名人质捏一把冷汗。

电影最佳的转折点,落在特工托尼已经跟人质们针对假身份进行彩排整装待发的时候,突然中情局的电话,说要取消这项计划,并要托尼丢下六名人质,因为以拍摄电影为幌子来营救人质,本来就是一个让听者觉得荒谬的计划。但是当你跟随着电影的节奏,你会开始相信有关计划的可行性。电影的高潮——人质在机场里遭审查让观众看了心跳一百,最后当飞机终于飞离伊朗空域时,观众也会随着人质们开心落泪。

《亚果》剧本受到多个国家争议,包括加拿大声称他们在营救人质事件上扮演关键角色,可是电影里加拿大看似只是陪衬,把功劳都给了美国。争议之大乃影响两国邦交,Ben在夺得奥斯卡最佳电影时,也特地在致词时感谢加拿大。

如果你一直都有观看奥斯卡得奖电影,奥斯卡评委大多时候都偏好美国英雄主义的电影,今年提名的《亚果》和《林肯》就完全符合这项要求,最后年轻导演Ben成功击败了史提芬匹堡。《亚果》无论是剧情、演员、布景都相当出色,是非常值得看的电影,可惜这样的一部好电影,大马电影院却没上映。

刊登于《公正报》。

2013年10月2日星期三

《激战》—寂静中的荡漾



我不能说《激战》是一部极其出色的影片,但是要在今年贫瘠的香港电影中,找出一部相对让人留下好印象的电影,《激战》应该会轻易地脱颖而出。

去看《激战》,除了是因为朋友在面子书上的“激赞”以外,最主要的原因是要捧张家辉的场,而林超贤和张家辉合拍的《证人》和《线人》也都证明了这对拍档的电影素质保证。当然,也想见识大马童星李馨巧的演技。

搏击或格斗的题材,其实不容易拍,除了因为好莱坞还是香港电影圈都曾多次拍摄有关题材外,很多类似的动作片都会犯上一个通病,那就是把太多专注力放在动作设计上,而忽略了剧情,导致电影支离破碎。《激战》的成功在于,剧情和动作的铺排,都算得上是恰到好处。看了电影后不会特别激动,但是张家辉诠释的程辉,会在观众的心里掀起荡漾。

张家辉和李馨巧的演技,是整部电影好看的重点。张家辉近10年努力摆脱搞笑无聊的形象,而他确实成功通过他的演技演活了不少草根角色,仿佛这些角色都是为他量身订做。程辉的角色塑造很完整,从一开始的被追债和逃亡到澳门,到为了谋生被迫放下曾是拳击手的尊严,小丹母女的出现缓和了程辉的低落的心情,而学徒彭于晏的战斗力也激发了他的斗志,回想当初不堪回首的那段为钱而牺牲拳击手基本道德的记忆,最终更以48岁的高龄踏上擂台跟彪悍且曾把学徒打败的安志杰搏斗。

很多时候,我们做了某些决定,其实不需要别人明白,有时候就是刹那的冲动,那一份突然浮起的勇气,而牵引出惊人的意志力,最后的结局也因此而出其不意。程辉整段心路历程,起起落落,让看者跟着主角开心、失落、沮丧、无奈。

当然,电影主题曲《Sound of Silence》绝对应记一功。印象中2009年《岁月神偷》里头的经典西洋歌曲也为该电影加分不少。《Sound of Silence》除了曲子轻易萦绕观众的脑海,歌词也恰好配合到电影主角的心境。“你好 黑暗 我的老朋友”正好描述了程辉绝对再上搏斗台的内心挣扎。好电影必须要有适合的歌曲,至少对我而言,我以后每次听到这首歌都会想起《激战》的画面,就像每次听《My Heart Will Go On》就想起杰克萝丝的爱情故事。


而李馨巧饰演的小丹,跟张家辉的互动,为电影注入了不少温情的画面。张家辉虽然看起来好像小混混,但实际上是一名善良幽默的中年人,对鬼马精灵的小丹犹如自己女儿般。而正如上海国际电影节对李馨巧的形容“富有生命力的演出”,小丹的角色在她的演绎下,活泼有趣,完全不比程辉逊色。

剧情安排比较明显的缺陷是我始终不能理解彭于晏饰演的林思齐为什么会突然为了爸爸而去打格斗。剧本并没针对这点作出交代,让观众无法理解彭于晏站上擂台的原因,因此彭于晏积极练拳的剧情也较难引起观众共鸣。

无论如何,《激战》是一部值得去电影院欣赏的电影,演员们演技纯熟,有大荧幕讲究的动作,也有拿奖讲究的剧情和内心戏,若无强敌出现,应该会在电影颁奖礼上有所斩获。

刊登于《公正报》。


2013年8月11日星期日

动画世界里的乌托邦




适逢暑假档,好莱坞的电影陆续上映,印象中,几乎每年的暑假都少不了动作电影和动画,诸如《Man of Steel》、《World War Z》、《Pacific Rim》这种容易让人担心会“雷声大雨点小”的电影,都在影评网IMDB取得7分以上不错的成绩。不过,我印象比较深刻的是两部动画的续集。

对我来说,《怪兽大学》和《神偷奶爸2》这两部动画,都做到我作为观众对动画片的基本期许。首先就是娱乐价值高,笑点十足。可能我一直以来都没有特别偏好卡通和动画,但这两部片子却在戏院里的两小时中给了我莫大的欢乐,整体上笑点的铺排,情节的紧凑,都安排得相当不错,也满足观众对动画天马行空的想象力。只是戏院笑饱之后,确实没有对哪些笑料印象特别深刻。

这两部动画的制胜点其实都在角色的塑造上。《神偷奶爸2》有超级可爱、设计多元的小小兵(Minion),《怪兽大学》有惹人怜爱的大眼仔和看起来不起眼但实际上各有长处的二流怪物团。论角色塑造,我认为《神偷奶爸2》明显略胜一筹。

虽然小小兵在《神偷奶爸》中已经出现过,但是小小兵有着太多的设计,不同的小小兵们都各具特色,小小的动作就滑稽不已,让观众忍不住哄堂大笑。小小兵那一套有趣的“语言”,为电影增加了不少趣味,戏尾那一曲《I Swear》更成了大家下载的歌曲。当然,小小兵这回的窜红,麦当劳扮演着最重大的角色。小小兵的公仔被疯狂抢购,消费者愿意漏夜排队,疯狂程度媲美苹果或是三星推出新科技产品的情况,而且消费群更是横跨各年龄层。

相反的,《怪兽大学》的人物设计不如《神偷奶爸2》的全面和完整,也因此没有办法为观众留下较长的记忆点。观众看了电影,可能一两天内想起可爱的怪兽还是会莞尔一笑,但是日子久了,就也会逐渐淡忘。而小小兵的周边产品才能保持电影在观众心中的新鲜度,就连面子书的Emoticon也出现小小兵系列,短期内要挥去小小兵在大家脑海里的印象并不容易。论商业价值的考量,《神偷奶爸》这次确实把《怪兽大学》打败得心服口服。

不过,论剧情,两部动画的剧情其实都不强。《怪兽大学》是典型的美国校园故事,失败者跟恶势力对抗,然后以励志的方式来收尾。对我而言,《神偷奶爸2》的剧情相当薄弱,没有明确的故事线牵连各个角色,情节缺乏逻辑,男女主角的感情故事也是莫名其妙。

可是,动画的其中一个重要元素就是必须做到老少咸宜,因此剧情一般上都不会设计得复杂,只是这两部电影的故事线都不强,虽然能够赢得一定的票房,让观众留下短暂的印象,不过却未能真的写入动画历史的传奇,完全无法跟动画巨作《飞屋环游记Up》、《玩具总动员》、《海地总动员》等等相提并论。


话说回来,如果纯粹抱着娱乐自己的心态进电影院,这两部电影确实值得一看。顺带一提,让我留下深刻印象的反而是在《怪兽大学》前播映的Pixar的《蓝色雨伞The Blue Umbrella》动画短片,拍摄手法新鲜有趣,题材精致特别,是标准短小精悍的温馨小品。


刊登于《公正报》。